照顾老人者的盼望
2021-05-06 09:29:57

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       这看起来就像是地平线上的风云——你正在变老,你的父母却已经老了。我们欣赏夕阳的同时,也标志着又一天的离去。一天接着一天我们的人生渐渐过去,我们就像是“一片云雾,出现少时就不见了”(雅各书4:14)。衰老的困难影响着每一个活得长的人,最终我们都将死去。我们所爱之人的生命也在离我们远去。因此,不论你的担心主要是因着一个你爱的人(也许是一位父母),还是你自己,真相是不论你多努力地抵挡,老年正在来到。
       也许你现在感到担忧是因你知道不久后你就需要照顾父母,或是你正看到一个朋友挣扎于照顾老人的责任中。几年前我有过照顾老人的负担,但遗憾的是我那时并没对那段艰难时期做好准备。


我的故事

       我的父母几年前去世了,我的母亲在我刚成为一个基督徒时离世,我的父亲四年后随我母亲而去。在我父亲人生的最后几年,我承担了照顾他的大部分责任。他因老年痴呆症而受苦,那是一个以严重的精神功能衰退为特征的处境,比我曾经想象过的任何程度还要艰难。我挣扎于这又新又高要求的责任中,他挣扎于他所经历的衰败中。我非常爱他,想要帮助他,但是我不知道怎样照顾他最好。我难过于没能做得更好,有时候想着假如我当时能更加以圣经里的智慧和指导预备好自己的话,我该有更好果效。因此我为你写这一章时,是从一个已经走过许多艰难者的角度写的。
       为了提供我所能提供的最好帮助,我将诚实地分享我的挣扎。有时候知道你对艰难处境的反应是“正常”的,这一简单的知识可以比其它任何事都有助益。那段经年累月地照顾我父亲的时间里,最使我沮丧的是我会对他多么生气和没有耐心。我尽管知道他对发生在他身上的事没有控制力,我还是发现自己在责怪他,或是坚持为他做他想自己做的事。当我忙着做其它事而他想得到我的关注时,我会生气。我当时也担心金钱——照顾他花费昂贵,而他的积蓄又在耗尽,我被“他的积蓄花完了我该怎么办”的问题拷问着。我需要花自己的钱吗?他会怎么样?我该怎么办?这还会持续多长时间?我能坚持陪他到最后吗?不知道答案使我很恐惧。
       我的盼望是我的父母全都不是因我的忽视而受苦。现在我知道了神在编排我们人生的处境,祂使用了我人生中的这些艰难来帮助其他经历和我一样经历的人。神教导了我一个合乎圣经的看护方式是多么重要。
       正如我之前所说,爸爸是在四年的老年痴呆折磨后离世的。现今又过去了好多年,藉着神的恩典,我已在主里长进。我现在知道了那些年间我的反应不仅仅是由于我父亲衰败所带来的艰难环境,我的恐惧、愤怒和缺乏忍耐,都是我心中已经居住的罪所结出的果子。我尽管误解了我的责任以及如何扮演它们——这产生了所有不好的反应,但最重要的是,我没能意识到神已经在圣经里提供了帮助。我误解了主的爱和祂对祂儿女的完全的、有主权的计划,我不知道祂的真理可以举起一颗被困难所重压的心。在旧约里,神藉着先知耶利米说:“耶和华说,我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。”(耶利米书29:11)我已经成长并明白了帮助从何而来,帮助是藉着圣灵、透过神的话和信徒的团契从耶稣基督而来。
       我猜想你来看这一章是因为老年的乌云在某种程度上使你的日子黯淡,也许就是现在你都需要在照顾老人的旅程上得着指引。当你从神要你看待它的眼光来看待时,人生中的这段时期会是一个伟大福分。照顾老人是一个非常重要的呼召,甚至是一个特权。藉着照顾那些你所爱的年老之人,你实际上成为了引导这些亲爱的人进入天堂、信靠主会成全祂已经开始的工作这一过程中必不可少的部分。“我深信那在你们心里动了善工的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”(腓立比书1:6)此外,你所面对的环境对你自己将会成为一个祝福,它们驱使你与基督更加亲近。祂的丰富、牺牲的爱和看护,会成为你照顾老人的经历中所生出的任何内疚或张力的避难所。所以,让我们照着圣经所说的来看待老年化和照顾老人:它的荣耀、在它里面的盼望和它所要求的谦卑。

变老的荣耀

       世俗的思想非常关注自我,将年轻和活力连在一起,这种连接实际上是从对疾病和死亡的恐惧流淌出来的。但是神对老年的看法并不消极,我们必须要像神一样地看待它。圣经教导说:“不要效法这个世界。只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意”(罗马书12:2)。让我们专注于在这一重要问题上改变我们的思想意念。
       我们中许多人都恐惧老年,但是圣经告诉我们变老是蒙福的礼物。它不是不幸的景况;相反,它是一个充满应许的赐福。例如,《箴言》16:31说:“白发是荣耀的冠冕。在公义的道上,必能得着。”(箴言16:31)圣经称赞那些老年人是忠心的男人和女人,老年被视为是一个冠冕,是对国王和王后以及那些抵达荣耀之人的称赞。
       在十诫中,那些孝敬他们父母的人被应许以长寿(参出埃及记20:12),在《诗篇》92:14里老年人被给予了这个美丽应许:“他们年老的时候,仍要结果子;要满了汁浆而常发青。”即便有着衰老的身体和大脑,爱主的人依然会持续硕果累累地活着,完成主所为她预备的一切事——即便那只意味着为他人的一个简单的祷告,或是藉着他们的服侍使他人成长得更像基督。保罗写道:“所以我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。”(哥林多后书4:16)身体可能在衰败,但老年人不需要灰心,当他们每日与主亲密同行,他们的内心每天都会被更新。他们事实上因着耶稣基督在他们里面的大能成长得更强健。


风云笼罩时的盼望

       神尊荣老年人,祂也清楚地说明了谁应当照顾他们。再一次,所有孩子(不论他们年龄多大)都当孝敬尊荣他们的父母,我们借着在他们的权威衰弱时乐意照顾他们来尊荣他们。当保罗将他对教会的洞察和指引告诉提摩太时,他写道:
       “若寡妇有儿女,或有孙子孙女,便叫他们先在自己家中学着行孝,报答亲恩,因为这在神面前是可悦纳的。”(提摩太前书5:4)
       这段经文强调,照顾一个人自己的家庭是他的首要次序。耶稣在责备犹太人的领袖违背神的诫命时肯定了这一点,神命令他们照顾父母,而他们却把钱留给了其他“更属灵”的目的(参马太福音15:3-9)。我们照顾父母时的盼望是神一定会帮助我们并给我们恩典去做祂所命令我们做的事,祂应许祂会赐给你需要的力量来照顾老人:“你不要害怕,因为我与你同在。不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。”(以赛亚书41:10)
       尊荣父母是圣经所命令的,但是尊荣看起来是什么样?尊荣是透过对一个当得的人予以特别对待、关注和合作呈现出来,是以深深尊重和一种价值感或卓越感对待某个人。在看护中的尊荣远不仅仅是一种友善姿态,而是对那些曾为我们牺牲、养育并教导了我们的人所欠的债。他们中的许多人都曾花费一生来为了我们的幸福努力,因此尊荣不仅仅是一种敬虔表现,它还是一种顺服,一种讨神喜悦的顺服。这也是耶稣在十字架上将祂的母亲马利亚托付给祂最爱的朋友约翰时,全无瑕疵地实现了的一种顺服。我们在照顾父母和其他老人时的盼望是,我们可以从我们的主完美的榜样中学习。
       是的,照顾老人是神的期待。但请记住这也是一个极大特权。因为主宣布老年是一件美好的事物,因此我们应当将配得去照顾老人视为一种荣耀。正如保罗所写:“我感谢那给我力量的,我们主基督耶稣,因他以我有忠心,派我服事他。”(提摩太前书1:12)也许我们的服侍不是去地中海世界传福音,就像保罗那样,也许我们要做的仅仅是照顾一个所爱的老年人,但是我们的盼望应当是我们奇妙的主耶稣基督认为我们可以去为祂做这样服侍,并且祂会坚固我们手中所有的任何任务。祂“能照着运行在我们心里的大力,充充足足的成就一切,超过我们所求所想的”(以弗所书3:20)。
      
       (选自霍丽·德鲁《姊妹辅导姊妹——人生难题的圣经答案》,基督教改革宗出版社。)